Lo sfortunato destino dei passeggeri della Saint Louis

 

Alle porte dell'inferno

 

Nel 1936, il politico britannico Chaim Weizmann, futuro capo di stato di Israele, fece un'analisi molto accurata in merito alla fragile sorte degli ebrei d'Europa: "Il mondo sembra diviso in due parti: i luoghi dove gli ebrei non possono vivere e i luoghi dove non possono entrare". Negli ultimi tre anni Adolf Hitler, elevato al rango di cancelliere, ha avuto le mani libere per mettere in pratica il suo progetto politico per la Germania, che sogna che sia grande e "pura": nazificare tutti gli aspetti della vita pubblica e privata. Inizia l'inferno per i tedeschi di fede ebraica. Molti settori dell'economia sono a loro interdetti, così come l'accesso all'istruzione, sia nelle scuole sia nelle università. Nel settembre 1937, l'"arianizzazione" permette di confiscare le aziende di proprietà degli ebrei. L'emigrazione sembra essere l'unico modo possibile per sopravvivere, ma verso dove?

 

La barca dell'ultima possibilità

 

Nel luglio 1938, sotto l'egida del presidente degli Stati Uniti Franklin Roosevelt, si tenne a Evian una conferenza internazionale sulla questione dell'assistenza ai rifugiati del Reich. I 32 Stati presenti non presero decisioni strategiche. Ciò non sorprese certamente gli ex passeggeri ebrei della nave da crociera Saint-Louis. Infatti, tre mesi prima del fiasco di Evian, diverse centinaia di ebrei cercarono da soli di sfuggire all'inferno nazista. L'avventura fatale si trasformerà in un disastro. Partirono dal porto di Amburgo il 13 maggio 1939 a bordo del transatlantico SM Saint-Louis, sperando di trovare rifugio a Cuba, avendo in tasca preziosi certificati di sbarco che il presidente cubano Federico Laredo Bru decretò decaduti durante la traversata. Nonostante il prezzo alto pagato… L'avidità degli uomini crea confusione. Fu quindi impossibile salpare sull'isola dei Caraibi.

 

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Il transatlantico tedesco Saint Louis

 

Da Cuba… alla morte

 

Successivamente iniziò il vagabondaggio dei 937 passeggeri della Saint-Louis, tra speranze perdute e angoscia. Il transatlantico si trova al largo delle coste della Florida, a breve distanza da Miami. Rifiutati dagli Stati Uniti, rifiutati dal Canada... L'8 maggio 2018, Justin Trudeau, Primo Ministro del Canada, dichiarò: "Quando il Canada ha negato asilo ai 937 ebrei tedeschi a bordo della MS Saint Louis, abbiamo fallito non solo nei confronti di questi passeggeri, ma anche nei confronti dei loro discendenti e della loro comunità. Scusarsi alla Camera dei Comuni non permetterà di riscrivere questo capitolo vergognoso della nostra storia. Queste scuse non saranno in grado di riportare indietro coloro a cui sono state rubate le vite, né di riparare le esistenze distrutte da questa tragedia”. La Saint-Louis tornerà poi in Europa dove questi rifugiati saranno distribuiti tra Paesi Bassi, Belgio, Francia e Regno Unito, per finire poco dopo nei campi di sterminio, poiché la maggior parte di questi Paesi venne invasa dalla Germania nazista.

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La rotta della nave da crociera Saint Louis

 

 

 


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