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Temple d'Abou Simbel : le berceau de l'Égypte antique

Hanna Sanchezlinkedin Hanna Sanchez

Rédactrice chez Filovent : "En tant qu'adepte de voyages et amoureuse de la mer, j'ai trouvé ma vocation chez Filovent, où je peux partager mon enthousiasme pour l'exploration et les aventures maritimes."
"Visiter Abou Simbel a été le moment le plus mémorable de mon voyage. La taille et la beauté des temples étaient vraiment impressionnantes, je n’avais jamais vu de tels monuments !" nous explique Alexis, qui a pu visiter le temple lors d’une croisière en Égypte.
Le temple d'Abou Simbel est assurément l'un des trésors les plus impressionnants de l'Égypte antique. Situé au sud du pays, près de la frontière avec le Soudan, ce site archéologique est composé de deux temples massifs taillés dans la roche. Construit sous le règne de Ramsès II, Abou Simbel est une merveille d'ingénierie ancienne et un témoignage de la grandeur de l'Égypte antique. Ce site est particulièrement célèbre pour ses statues colossales et pour le sauvetage spectaculaire mené par l'UNESCO dans les années 1960.
  1. Les secrets historiques du temple
  2. Le spectaculaire sauvetage d'Abou Simbel
  3. Le temple aujourd'hui
  4. Les informations pratiques à connaître pour votre visite d'Abou Simbel

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Les secrets historiques du temple

Le temple d'Abou Simbel, construit par Ramsès II au XIIIe siècle avant notre ère, est un symbole monumental de la puissance et de la grandeur de l'Égypte antique. Conçu pour commémorer la victoire de Ramsès à la bataille de Qadesh, ce complexe de temples visait à impressionner et à intimider les peuples du sud, en particulier les Nubiens.

Selon la légende, Ramsès II fut inspiré par les dieux pour choisir l'emplacement d'Abou Simbel, proche de la frontière nubienne. Les deux temples, sculptés directement dans la falaise, servaient non seulement de lieux de culte, mais aussi de manifestations de la divinité et de l'autorité pharaonique. Le Grand Temple, avec ses quatre statues colossales de Ramsès II à l'entrée, est aligné de manière à ce que, deux fois par an, les rayons du soleil illuminent les statues du pharaon et des dieux Ptah, Amon-Rê et Rê-Horakhty. Cet alignement symbolise l'union du pharaon avec le divin et la régénération éternelle de son pouvoir. Le Petit Temple, quant à lui, est dédié à la reine Nefertari et à la déesse Hathor, soulignant l'importance des femmes dans la société égyptienne. Nefertari est représentée à la même échelle que Ramsès II, illustrant sa vénération non seulement en tant qu'épouse royale mais aussi en tant que figure divine.

temples d'abou simbel
Le Grand Temple et le Petit Temple (source : Adobe Stock)

Les fidèles d'Isis se rassemblaient régulièrement pour des processions où l'effigie de la déesse était transportée à l'île voisine de Biggeh, lieu présumé de l'enterrement d'Osiris. Ces pratiques cultuelles se sont maintenues même après la fermeture officielle des temples égyptiens, démontrant la résilience et la popularité du culte d'Isis.

Les bas-reliefs à l'intérieur du Grand Temple illustrent les victoires militaires de Ramsès II, renforçant son image de grand conquérant et de protecteur de l'Égypte. Ces images étaient destinées à impressionner et à subjuguer les visiteurs, assurant que la gloire de Ramsès II perdurerait pour les générations futures, comme un outil de propagande royale.

bataille de ramses II
La bataille de Qadesh et représentations des victoires militaires de Ramsès II (source : Wiki Commons)

Le spectaculaire sauvetage d'Abou Simbel

En 1960, la construction du Haut Barrage d'Assouan menaçait de submerger les temples sous les eaux du lac Nasser. Face à cette menace, l'UNESCO lança une campagne internationale pour sauver les monuments. Entre 1964 et 1968, un projet de sauvetage colossal fut entrepris, dirigé par l'archéologue française Christiane Desroches Noblecourt. Les temples furent démontés pierre par pierre et reconstruits sur un site plus élevé, à environ 65 mètres au-dessus de leur emplacement original et 200 mètres plus en arrière. Ce projet de sauvetage, qui nécessita la découpe des statues colossales et des murs en blocs de plusieurs tonnes chacun, est devenu un symbole de coopération internationale pour la préservation du patrimoine mondial.

Grâce à ces efforts, les temples d'Abou Simbel continuent de fasciner les visiteurs du monde entier. De même, le temple de Philae a été sauvé de la montée des eaux et déplacé sur l'île voisine d'Agilkia, préservant ainsi un autre joyau de l'Égypte ancienne.

courrier unesco sauvetage abou simbel
Courrier de l'UNESCO sur le sauvetage d'Abou Simbel (source : Wiki Commons)

Le temple aujourd'hui

Le complexe d'Abou Simbel est une destination incontournable pour les visiteurs de l'Égypte, abritant deux temples remarquables : le Grand Temple dédié à Ramsès II et le Petit Temple dédié à la reine Nefertari.

Le Grand Temple

Le Grand Temple d'Abou Simbel est un chef-d'œuvre de l'architecture égyptienne. Taillé directement dans la falaise, il est dominé par quatre statues colossales de Ramsès II, chacune mesurant environ 20 mètres de haut. Ces statues représentent le pharaon assis sur son trône, portant la double couronne de Haute et Basse-Égypte. Leur taille imposante avait pour but de démontrer la puissance du pharaon et de l'Égypte, tout en intimidant les ennemis venant du sud.

À l'intérieur du temple, les murs sont ornés de bas-reliefs détaillant les exploits de Ramsès II, notamment des scènes de la bataille de Qadesh où il est représenté en héros triomphant. Le temple est également célèbre pour son alignement astronomique : deux fois par an, les rayons du soleil pénètrent dans le sanctuaire intérieur pour illuminer les statues de Ramsès II et des dieux Ptah, Amon, et Rê-Horakhty, symbolisant l'union du pharaon avec les divinités.

grand temple abou simbel
Le Grand Temple, intérieur et extérieur (source : Adobe Stock)

Le Petit Temple

Le Petit Temple, également sculpté dans la falaise, est dédié à la reine Nefertari et à la déesse Hathor, déesse de l'amour, de la beauté et de la musique. Il est unique par le fait que la reine Nefertari est représentée à la même taille que le pharaon, ce qui est exceptionnel dans l'art égyptien. Les statues de Nefertari et de Ramsès II, de 10 mètres de haut, ornent la façade du temple, soulignant l'importance de la reine.

L'intérieur du Petit Temple est décoré de scènes montrant la reine Nefertari faisant des offrandes aux dieux, ainsi que des représentations de Hathor en vache sacrée, protégeant le pharaon. Ces bas-reliefs mettent en avant le rôle crucial de Nefertari non seulement en tant qu'épouse royale mais aussi en tant que figure divine, associée à Hathor.

petit temple abou simbel
Le Petit Temple, intérieur et extérieur (source : Adobe Stock)

Les informations pratiques à connaître pour votre visite d’Abou Simbel

Accès au temple et transport

Le temple d'Abou Simbel est accessible par avion depuis Le Caire ou Assouan, avec des vols réguliers assurés par EgyptAir. Il est également possible de s'y rendre par la route depuis Assouan, avec des départs en bus tôt le matin pour éviter la chaleur de la journée. Nous vous conseillons sinon d’opter pour une croisière sur le Nil avec Filovent, qui se chargera d'organiser une excursion pour la visite complète des temples majestueux d'Abou Simbel.

En effet, pour ceux en quête des sites incontournables en Égypte, Filovent propose des croisières enrichissantes incluant le transport, les repas et l'accompagnement par des guides francophones. Le temple d’Abou Simbel, un joyau de l'architecture antique, est une excursion en plus que nous proposons systématiquement dans nos itinéraires de croisière sur le Nil, que le départ soit de Louxor ou d'Assouan.

Horaire et tarifs

Le site est ouvert tous les jours de 6h00 à 17h00. Le prix d'entrée est de 240 EGP pour les adultes et de 120 EGP pour les étudiants. Des billets supplémentaires sont nécessaires pour assister au spectacle son et lumière, qui a lieu chaque soir et raconte l'histoire des temples à travers des projections lumineuses et des commentaires en plusieurs langues.

Conseils pour les visiteurs

  • Meilleure période pour visiter le temple : la période de novembre à février est idéale pour visiter Abou Simbel, lorsque les températures sont plus clémentes en Égypte.
  • Préparation de la visite : apportez de l'eau, un chapeau et de la crème solaire pour vous protéger du soleil et de la chaleur.
  • Photographie : les photographies sont permises à l'extérieur des temples, mais l'utilisation de trépieds peut être restreinte à l'intérieur.

L’incontournable de votre voyage en Égypte

Pour les voyageurs se demandant où aller en Égypte, une croisière sur le Nil incluant une halte au temple d’Abou Simbel est incontournable. En naviguant sur les eaux du lac Nasser, qui recouvre une région d'une importance historique immense, s'arrêter à Abou Simbel offre une expérience inoubliable pour admirer la grandeur et la majesté de ce site unique. Abou Simbel est souvent considéré comme le plus beau temple d'Égypte, avec ses statues colossales et ses façades magnifiquement sculptées. C'est une occasion idéale pour absorber la tranquillité du site et la richesse de son héritage, transformant chaque visite en une exploration profonde des trésors culturels de l'Égypte ancienne.

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